ОЭЗ создана в Иркутском районе Иркутской области в 2007 году постановлением Правительства Российской Федерации от 3 февраля 2007 года № 72 «О создании на территории Иркутского районного муниципального образования Иркутской области особой экономической зоны туристско-рекреационного типа». В 2010 году постановлением Правительства Российской Федерации от 8 сентября 2010 года № 692 «Об особой экономической зоне туристско-рекреационного типа, созданной на территории Иркутской области» границы ОЭЗ были расширены за счет включения участка «Гора Соболиная» в Слюдянском районе Иркутской области. В соответствии с постановлением Правительства Российской Федерации от 29 сентября 2016 года № 980 «Вопросы создания особых экономических зон туристско-рекреационного типа на территории Иркутской области и Кабардино-Балкарской Республики» скорректированы границы ОЭЗ за счет исключения участка «Большое Голоустное». Общая площадь территории – 756,97 га. Срок действия – 49 лет. Согласно Постановлению Правительства РФ от 30 августа 2001 года № 643 «Об утверждении перечня видов деятельности, запрещенных в центральной экологической зоне Байкальской природной территории» в ЦЭЗ БПТ запрещено строительство зданий и сооружений (или их частей), функционирование которых не связано с созданием и развитием особо охраняемых природных территорий федерального значения и особых экономических зон туристско-рекреационного типа. Таким образом ОЭЗ – это механизм законного ведения туристического бизнеса на берегах оз. Байкал.